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The Tibes Museum: A Close Encounter

Resumen: La exposición permanente del Museo Arqueológico de Tibes tuvo una profunda transformación en 1989. De una muestra de carácter objetual se pasó a otra con un mayor énfasis conceptual, cuyos principales objetivos consistieron en ofrecer tanto un contexto adecuado a las piezas expuestas como una necesaria conexión entre pasado y presente. Con ello, se perseguía la identificación del puertorriqueño actual con sus antepasados indígenas a través de una serie de actividades y acciones cotidianas comunes, empleando diversos recursos museográficos que ayudaran a sus visitantes a comprender el verdadero alcance de esos nexos. Casi tres décadas después, su “metadiscurso” de afirmación nacional mantiene su vigencia.

Abstract: The permanent exhibition at the Tibes Archaeological Museum underwent a profound transformation in 1989. From an artifact-oriented display, it was given a far more conceptual emphasis, the main objectives of which were to provide an in-depth context for the exhibited objects and a necessary connection between past and present, thereby enabling contemporary Puerto Ricans to identify with their indigenous ancestors. This was further reinforced by focusing on the daily tasks of the indigenous peoples, using diverse museographic resources which can help visitors understand the true scope of our shared heritage. After nearly three decades, this “metadiscourse” constructed around national identity affirmation still maintains its validity.