El Prof. Don E Walicek Lindley presenta su nuevo libro Guantánamo and American Empire; The Humanities Respond de la mano de la co-editora la Dra. Jessica Adams

Entrevista a Don E Walicek Lindley
Por: Fernanda Rivera David

El nuevo proyecto del Doctor Walicek, corresponde a un volumen editado de 12 capítulos que explora las humanidades como lente esclarecedor para entender y responder a la prisión militar en la bahía de Guantánamo, otras manifestaciones de “Guantánamo” y el disputado lugar de la libertad en el imperio estadounidense. La co-edición del escrito estuvo a cargo de la Dra. Jessica Adams del Departamento de Inglés de la Facultad de Estudios Generales. Guantánamo and American Empire; The Humanities Respond contiene muchas perspectivas interdisciplinarias, lo cual, según el autor, complacerá a una gran variedad de lectores.

don.walicek-e1480197312419

Respecto a la selección de Guantánamo como punto de enfoque, Walicek comenta que “Guantánamo forma quiénes somos y cómo hablamos del mundo. Es un lugar caribeño que ha impactado cómo millones de personas definen e imaginan la seguridad, la libertad, la soberanía, la ética, la responsabilidad, el terrorismo, la ley, y hasta enfermedades como VIH. Una de las razones por las cuales el tema ‘Guantánamo’ es tan poderoso es que tiene múltiples encarnaciones. Es un lugar donde detienen migrantes y refugiados, es una base militar estadounidense, una prisión, un sitio de tortura, y a la vez ciudad, provincia cubana, y un área de contacto cultural que nos dio la famosa “Guantanamera”.

El investigador comenzó a leer de Cuba en un curso subgraduado en la Universidad de Texas en Austin, enseñado por la historiadora suiza Aline Helg. “Visité por primera vez en el 1993, durante el Periodo Especial, con un grupo de COPU (Escuela de Comunicación). He regresado varias veces, pero mi conexión principal sigue siendo a través de la lectura”. El libro destaca tanto perspectivas cubanas como diferentes tipos de textos. Adicional a ello, cuenta con capítulos del historiador José Sánchez Guerra, dos cuentos por la autora Ana Luz García Calzada y poesía del joven guantanamero José Ramón Sánchez Levya. Fue un proceso de traducción de los trabajos de todos estos cubanos.

9783319622675

Durante la investigación, el profesor visitó las facilidades de detención durante una visita oficial en la base naval. “Me dieron permiso por mi compromiso de describir mis experiencias para Claridad. La visita al área de los prisioneros fue surreal. Observé algunos de ellos a través de un espejo unidireccional desde un pasillo oscuro y silencioso. La experiencia me recordó mirar animales en el zoológico durante mi niñez. Las jaulas, el voyerismo, el espectáculo, el aplastante silencio ante la injusticia. Es importante dejar claro que varios de los hombres que vi ese día no han sido acusados de crimen alguno y deberían ser liberados. Sin embargo, el gobierno estadounidense los mantiene encarcelados y son demonizados una y otra vez por políticos y otras figuras. Hoy en día Guantánamo contribuye a la desinformación en torno al 9/11 y funge como modelo a seguir para otras facilidades de detención fuera de territorio nacional”.

La Universidad de Puerto Rico, Recinto Río Piedras ha apoyado este proyecto de varias maneras. “Mis colegas y supervisores han dado apoyo. Mis estudiantes compartieron sus ideas y comentarios cuando leemos los poemas y las memorias de los confinados en clases de inglés que ofrecí en la Facultad de Estudios Generales. En 2016, el decanato de Humanidades y el Instituto de Estudios del Caribe co-auspiciaron un evento en el cual un general mayor retirado, el Sr. Michael Lehnert, y un ex confinado, el Sr. Mozzam Begg, hablaron sobre sus experiencias en “Gitmo”, ambos en el mismo panel. Estoy agradecido por este apoyo y dedicación”.

La base militar que hoy ocupa parte de la bahía es el lugar desde el cual los Estados Unidos se han posicionado para consistentemente acumular poder e influencia. “Tenemos que recordar que desde aquí Estados Unidos invadió a Puerto Rico en el 1898. La bahía de Guantánamo también ha servido como base para la invasión y ocupación de otros países como Haití, Guatemala, México, El Salvador, Nicaragua y la República Dominicana. ¡Qué lista!”

 

arriba