Banneau
Grammaire

Révision de la huitième leçon

par José Hernández

Emploi

L’imparfait est un temps verbal du passé parmi d'autres. Il est employé pour :

Formation

Les verbes réguliers

De tous les temps verbaux français, l’imparfait est peut-être le plus régulier. Pour le former, il faut se référer à la deuxième personne du pluriel du présent de l’indicatif.

Une fois identifiée la conjugaison au présent de l’indicatif, il faut supprimer la terminaison –ons.

Finalement, on ajoute les terminaisons propres de l’imparfait, soit : ais, ais, ait, ions, iez, aient. Celles-ci s’ajoutent à tous les groupes verbaux sans exception :

1er groupe verbal: parler
Singulier Pluriel
Je parl-ais Nous parl-ions
Tu parl-ais Vous parl-iez
Il/Elle parl-ait Ils/Elles parl-aient
2e groupe verbal: finir
Singulier Pluriel
Je finiss-ais Nous finiss-ions
Tu finiss-ais Vous finiss-iez
Il/Elle finiss-ait Ils/Elles finiss-aient
3e groupe verbal: attendre
Singulier Pluriel
J’attend-ais Nous attend-ions
Tu attend-ais Vous attend-iez
Il/Elle attend-ait Ils/Elles attend-aient

Les verbes du premier groupe qui terminent par –ier garderont le « i » de la racine du verbe ainsi que celui de la terminaison de l’imparfait à la première et deuxième personne du pluriel:

Les verbes irréguliers

La seule racine irrégulière correspond à l’auxiliaire être.

Les verbes sortir, sentir, mentir, parti, servir et dormir, malgré le fait qu’il terminent par –ir, appartiennent au troisième groupe verbal. Les terminaisons seront celles de l’imparfait :

Racine irrégulière: être
Singulier Pluriel
J’ét-ais Nous ét-ions
Tu ét-ais Vous ét-iez
Il/Elle ét-ait Ils/Elles ét-aient
3e groupe verbal: sortir
Singulier Pluriel
Je sort-ais Nous sort-ions
Tu sort-ais Vous sort-iez
Il/Elle sort-ait Ils/Elles sort-aient
3e groupe verbal: sentir
Singulier Pluriel
Je sent-ais Nous sent-ions
Tu sent-ais Vous sent-iez
Il/Elle sent-ait Ils/Elles sent-aient
3e groupe verbal: mentir
Singulier Pluriel
Je ment-ais Nous ment-ions
Tu ment-ais Vous ment-iez
Il/Elle ment-ait Ils/Elles ment-aient
3e groupe verbal: partir
Singulier Pluriel
Je part-ais Nous part-ions
Tu part-ais Vous part-iez
Il/Elle part-ait Ils/Elles part-aient
3e groupe verbal: servir
Singulier Pluriel
Je serv-ais Nous serv-ions
Tu serv-ais Vous serv-iez
Il/Elle serv-ait Ils/Elles serv-aient
3e groupe verbal: dormir
Singulier Pluriel
Je dorm-ais Nous attend-ions
Tu dorm-ais Vous attend-iez
Il/Elle dorm-ait Ils/Elles dorm-aient

La seconde irrégularité concerne les verbes qui terminent par –cer ou –ger. Ces verbes sont irréguliers au présent de l’indicatif. Cette irrégularité se répétera à l’imparfait dans les mêmes termes : devant la voyelle « a », g devient ge et c devient ç.

Commencer
Singulier Pluriel
Je commenç-ais Nous commenc-ions
Tu commenç-ais Vous commenc-iez
Il/Elle commenç-ait Ils/Elles commenç-aient
Manger
Singulier Pluriel
Je mange-ais Nous mang-ions
Tu mange-ais Vous mang-iez
Il/Elle mange-ait Ils/Elles mange-aient

Les verbes les plus usités dans cette catégorie : changer, commencer, divorcer, exiger, juger, manger, menacer, nager, ranger, voyager.

Expressions temporelles associées à l’imparfait

Un certain nombre d’expressions temporelles induit ou permet l’emploi de l’imparfait. Voici une liste succincte :