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Langue

Le « h » aspiré

par José HERNÁNDEZ

Les Gaulois n’ont pas laissé d’héritage linguistique à leurs descendants directs, les Français. Les Gaulois ont habité dans les Gaules, nom historique qui correspond à peu près au territoire occupé aujourd’hui par la France et une partie de la Belgique. Leur langue, le gaulois, était d’origine celtique. C’était une langue orale. Puisqu’ils ont laissé très peu de documents écrits, on ne la connaît pas bien.

Les Romains, s'installent très tôt dans la Provincia narbonnensis au sud de la France [la Provence actuelle]. Plus tard, ils ont poursuivi leur conquête de la Gaule vers le nord. Cette conquête s’est faite sans grandes complications. Pour des raisons commerciales, les élites gauloises ont envoyé leurs enfants aux écoles romaines et ont adopté la langue latine de l’envahisseur.

Plus tard, au Ve siècle, les Francs ont envahi, eux aussi, le nord de la Gaule et, à leur tour, ils ont adopté la langue latine. Cette langue, ils l’ont parlée avec leur accent germanique. C’est ainsi qu’ils ont apporté les sons « e » et « u » inconnus de la langue latine. Ils ont apporté aussi la consonne qu’on appelle « h » aspiré qui se diférencie du « h » latin qui est muet. Tous les mots qu’ils ont apportés à la langue française, sont encore aujourd’hui prononcés avec une aspiration. De ce fait, la liaison n’est pas effectuée avec ce mot. L’élision non plus. Observez :

Origine du « h » aspiré
Mot français Origine latine Origine germanique
haricots non oui = « h » aspiré
hôpital oui = « h » muet non

Au-delà de l’apport linguistique, ils ont donné à la Gaule quelque chose de plus important et de plus symbolique : son nom actuel, la France ou pays des Francs.

Voici une liste des mots au « h » aspiré les plus fréquents de la langue française. Attention, ils ne sont pas tous d’origine germanique ! . Certains constituent un emprunt linguistique à d’autres langues tel que l’arabe [par exemple, harem] ou l'anglais [par exemple, hockey]. Dans le dictionnaire, ils sont précédés tous d’un astérisque :

Quelques mots qui portent le « h » aspiré
hac-han har-hib hié-hut
*hache *harem *hiérarchie
*haie *hareng *hochet
*haillon *haricot *hockey
*haine *harnais *hollandais
*hâle *harpe *homard
*hall *harpie *honte
*halo *hasard *horde
*halte *haschisch *houle
*hamac *hâte *hourra
*hameau *hausse *houx
*hamster *hauteur *hublot
*hanche *havane *huguenot
*hand-ball *hérisson *huit
*handicap *héron *hutte
*handicapé *héros  
*hangar *hibou