Homenajeado por su libro “Muchos Méxicos”

Entrevista a Prof. Pedro L. San Miguel

San Miguel 4“La producción de conocimientos no es cerrar espacios, sino todo lo contrario; abrirlos”.

Entrevistadora: Fernanda Rivera David

El historiador y profesor por 30 años del Departamento de Historia, Pedro L. San Miguel, fue homenajeado por su libro “Muchos Méxicos: Imaginarios históricos sobre México en Estados Unidos”, recibiendo el Premio Pensamiento de América “Leopoldo Zea”, por el Instituto Panamericano de Geografía e Historia (IPGH). El premio es otorgado a “la obra original reconocida por el jurado como la de mayor valor e importancia y que constituya un aporte relevante para el desarrollo del Pensamiento de América”. Además, San Miguel participó en La Feria del Libro de Guadalajara en México el pasado 25 de noviembre en la cual presentó la obra galardonada. La obra es un estudio profundo sobre las diferentes maneras en que México ha sido representado en las obras académicas estadounidenses.

“Muchos Méxicos” está dividido en dos secciones. Cada una compuesta de tres capítulos y unas reflexiones finales. La primera, “Relatos”, analiza las narraciones de un selecto grupo de historiadores, cada uno de los cuales ha contribuido a definir los patrones interpretativos y a instaurar los relatos arquetípicos en sus respectivas áreas de saber. La segunda, “Palabras clave”, explora cómo diversos autores han organizado sus historias en torno a determinados conceptos: “raza”/etnicidad, clase social y nación. Además, “Examina la obra de un historiador estadounidense, Charles Gibson, que se dedicó a estudiar las sociedades indígenas luego de la conquista española”, menciona San Miguel. Según el investigador, “El propósito principal del libro consiste en mostrar cómo se manejaban las categorías. Demostrar cómo esta obra histórica produce un relato mítico”.

Como consejo dirigido a los estudiantes que aspiran ser futuros investigadores y/o historiadores, San Miguel responde: “No me gusta ese plano de dar consejos. Lo que más aconsejaría, si se pudiera hablar en esos términos, sería que mantuvieran un actitud crítica siempre. Creo que es importante mantener una visión crítica hacia lo que conocemos o creemos conocer. Asumir posturas críticas frente a la idea de la nación, frente a la idea de la identidad, de raz y etnia. Frente a esos conceptos que han sido fundamentales en el desarrollo del conocimiento moderno en el área de las ciencias sociales y las humanidades. Ser crítico frente a sus propias ideas. La producción de conocimientos no es cerrar espacios, sino todo lo contrario; abrirlos”.

Pedro L. San Miguel cuenta con un bachillerato en Ciencia Política con una segunda concentración en Historia. Estudió en la Universidad de Puerto Rico Recinto de Río Piedras y continuó su maestría en el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe. Además tiene un doctorado en Historia de América Latina de la Universidad de Columbia en Nueva York. “Varios de estos trabajos que he hecho estuvieron muy vinculados con los cursos que he enseñado en la universidad de PR. Esa experiencia con los estudiantes fue fundamental”, comenta el historiador puertorriqueño.

Como temas de enfoque en sus trabajos, el profesor San Miguel tiene interés en investigación agraria, historia política, concepciones de los colectivos nacionales, la civilización, la barbarie y los discursos nacionales.San Miguel

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