Bandera de Guinea Bissau

República de Guinea Bissau

por Eddie Machín, FRAN 4148, enero de 2007

Datos demolingüísticos de Guinea Bissau
País o región Guinea Bissau
Capital Bissau
Superficie 36 125 km2
Región del mundo África Occidental
Lenguas oficiales Portugués
Status del francés
Fiestas nacionales 24 de septiembre
Moneda Franco CFA
Fecha de adhesión Diciembre de 1979
Status Miembro
Sitio web oficial

Imagen de satelite de Guinea BissauLa República de la Guinea Bissau es un país situado en la costa oeste del África. Los portugueses se instalaron en el territorio en 1446. La colonia autónoma de 1879, la antigua Guinea Portuguesa le debe su nombre actual a la capital Bissau. Dicho nombre se añadió más tarde para evitar confusiones con las otras dos Guineas (la española y la francesa). La Guinea Bissau, para ese entonces, era la que proporcionaba los esclavos que llevaban hacia Brasil. No fue hasta 1866 que terminó el régimen esclavista. En 1952, el territorio pasó a ser territorio de ultramar de Portugal. Los guineanos que supieran hablar, leer y escribir bien el portugués podían aspirar a ser ciudadanos portugueses. Tras aproximadamente dos décadas de lucha, no fue hasta 1974 que Portugal le cede la independencia a Guinea Bissau.

Guinea Bissau es uno de los países más pobres de África y del mundo entero. El salario mínimo anual es de aproximadamente 170 dólares americanos y la esperanza de vida es de solamente 47 años. El portugués es la lengua colonial y oficial de la república, aunque la constitución de 1996 no declara lengua oficial alguna. El idioma de prestigio es el portugués a pesar de que el país esta rodeado por el África francófona. El portugués es la lengua de la República: de la administración pública, del parlamento, de la corte de justicia, de la educación, de los medios, etc. Conserva su espacio político y socioeconómico en el país. Sin embargo, el criollo permanece como la lengua más hablada del país, lo que hace que el criollo sustituya al portugués en debates parlamentarios, en la corte, en la función pública y en los medios. El portugués queda como una minoría, ya que todo en el diario vivir se comunica en criollo portugués.

La población de Guinea Bissau es de solamente 1,1 millones de habitantes. Existen sobre veinte representaciones étnicas de las cuales solamente cinco son las más sobresalientes: los balantes, los fulas, los mandjaques, los mandingues y los pepels.

Las lenguas más importantes son el balante, el peul, el mandjaque, el mandingue, el pepel, el biafar, el mancagne, el bijago, el feloup y el soninké. Además de esas lenguas nacionales, está el criollo portugués, que es la lengua más hablada en el país. El criollo es hablado por 80 por 100 de la población, mientras que sólo el 10 por 100 habla portugués. Algunos bissauguineanos hablan su lengua africana, el criollo que es una mezcla de las lenguas africanas de la región con portugués, y si han sido educados, también pueden hablar portugués. Esto hace del portugués una lengua exclusiva para la -élite, pues son quienes pueden acceder a la educación. El portugués está casi limitado a la lengua escrita, pues la gran mayoría de la población se comunica en criollo. La minoría que tiene acceso a la educación aprende también francés, lengua oficial de todos los países que rodean a Guinea Bissau. Se enseña el francés a partir de la escuela secundaria. El objetivo es mantener enlaces culturales y económicos con los países francófonos que le rodean.

El idioma de enseñanza es el portugués de Guinea, el cual es una mezcla de lenguajes africanos con portugués de la metrópolis (el mismo que se enseñaba antes de la independencia) y portugués de Brasil. Éste se enseña en escuelas primaria y secundaria. La educación en Guinea Bissau como en Angola ignora las lenguas autóctonas del África, ya que Guinea Bissau no enseña en lenguas africanas. No hay universidades en el país, por lo que la educación universitaria está limitada a las personas de clase alta que puedan costear sus estudios en Portugal. Los de bajos recursos se van a Senegal. El sistema de educación de Guinea Bissau se encuentra entre los diez sistemas de instrucción menos desarrollados. La tasa de analfabetismo es una de las más altas a nivel mundial. En 1995, se calcula que había un grado de analfabetismo de 80 por 100 entre las mujeres y 50 por 100 entre los hombres. En las zonas rurales, las personas normalmente llegan a aprobar el cuarto grado como máximo.

La prensa es generalmente en portugués. La radio se transmite en portugués, en francés, en criollo y en algunas lenguas africanas locales. En la radio se disputan Radio Francia Internacional (RFI) y Radio Portuguesa (RTPI). En la televisión persiste la competencia entre Canal Francia Internacional (CFI) y la RTP, cadena de televisión portuguesa.

Guinea Bissau pertenece a la Comunidad Financiera Africana, unión económica de los países francófonos del África. Estos utilizan una moneda en común, el franco CFA. Además pertenecen a la Unión Económica y Monetaria del Oeste de África, la UEMOA.

Guinea Bissau es también miembro de la Comunidad de los Países de Lengua Portuguesa junto a: Angola, Brasil, Cabo Verde, Mozambique, Santo Tomé y Príncipe y Portugal. Esta unión, que se creó en 1996 y tiene cede en Lisboa, promueve la lengua portuguesa y la cultura que unifica a los países miembros. Se puede decir que es la respuesta a la Francofonía. La unión busca mejorar la educación y los lazos culturales, políticos y económicos entre sus miembros.