República árabe de Egipto

por Sheila Betancourt, FRAN 4148, enero de 2007

Datos demolingüísticos del Valle de Aosta
País o región República árabe de Egipto
Capital El Cairo
Superficie 100 450 km2
Población 74.000.000 (2005)
Región del mundo Africa del norte y Medio Oriente
Lenguas oficiales Arabe
Status del francés No aplica
Fiesta nacional 23 de julio
Moneda Libra egipcia
Fecha de adhesión diciembre de 1983
Status Miembro
Sitio web oficial http://www.mfa.gov.eg/

Paisaje egipcioEgipto se encuentra al extremo noreste del continente africano. La península de Sinaí también forma parte del conjunto. Al este limita con Israel, Arabia Saudita y el Mar Rojo; al sur comparte frontera con Sudán y al oeste limita con Libia. El norte costero lo baña el Mar Mediterráneo.

Egipto es gobernado por medio de una república presidencial. Su administración se divide en 26 regiones administrativas que funcionan como estados federados.

Egipto proviene de la lengua antigua egipcia. Deriva de la palabra hikuptah que significa castillo del amo Ptah. Sin embargo, Egipto en árabe quiere decir gran ciudad o capital. El nombre oficial del país es República árabe de Egipto.

El lenguaje

Según han afirmado, entre los países cuya lengua oficial es el árabe, Egipto es el país más poblado de ellos. Sin embargo, disfruta de una pluralidad inmensa de idiomas. Excluyendo las lenguas europeas como el inglés, el italiano, el francés, el alemán, el armenio y el griego, la cuna de las pirámides cuenta con 27 idiomas hablados en su país. La lengua hablada que predomina es el árabe egipcio (o dialectal). La lengua escrita que permanece, dentro del mismo contexto árabe, es el árabe clásico (o literario).

Curiosamente, no existe legislación específica que regule el lenguaje de comunicación. Al parecer, se sobreentiende que el idioma de Egipto es el árabe. La ley educativa que obliga a las escuelas públicas primarias a enseñar sólo en árabe (clásico) es un indicio de la preferencia del árabe como idioma del país.

El francés

Danza egipciaEl idioma extranjero que más se utiliza para comunicarse en el espacio internacional es el inglés. El francés, al igual que la lengua inglesa, también goza de cierto privilegio.

Podemos apreciar el francés aquí por medio de las instituciones educativas privadas. Egipto posee una cantidad considerable de escuelas privadas para minorías. Por otra parte, en las secundarias de las escuelas públicas se requiere en el primer ciclo, que se aprenda como lengua extranjera o el inglés o el francés. En el segundo ciclo, se requiere que se aprenda otro idioma extranjero diferente al escogido en el primer ciclo; o alemán, italiano o español.

Realmente, el francés como lengua hablada en Egipto es casi nulo. Sólo en las universidades, el francés manifiesta una presencia significativa. Según la naturaleza de las disciplinas, las clases se enseñan en inglés (para la medicina y las ciencias) o también en francés (para el derecho) para otras materias. De igual forma, el francés se utiliza en algunas instituciones de belleza, restaurantes de lujo o en algunos sectores urbanos de élites, donde estos residen.

Aunque el francés no se manifieste activamente en la nación egipcia, en cierto modo, el Estado contribuye a promoverlo. Es miembro de la Francofonía. La universidad Leopoldo Senghor, que para preparar a los ejecutivos de la organización, tiene su sede en Alejandría, Egipto.