Benín

por Janna de Leon Alvarez, FRAN 4148, enero de 2007

Datos demolingüísticos de Benín
País o región Benín
Capital Puerto Nuevo
Superficie 112.620 km2
Población 8.400.000 (2005)
Región del mundo África occidental
Lenguas oficiales Francés
Status del francés Oficial
Fiestas nacionales 1 de agosto
Moneda Franco CFA
Fecha de adhesión marzo de 1970
Status Miembro
Sitio web oficial http://www.gouv.bj

Dahomey, como se le conocía originalmente a la República de Benín, pertenece al África occidental. Este cuenta con 12 departamentos o regiones: Atakora, Alibori, Borgou, Donda, Las Colinas, Zou, Plateau, Couffo, Ouémé, Mono, La Atlántica y El litoral. Sus pueblos principales son: Cotonú; Porto Novo, centro comercial y económico; Abomey, capital administrativa; Parakou y Nititingou. Los primeros reinos establecidos datan para el siglo XIV, el más conocido de estos es el Dan-Homé o Dahomey. En 1851 Francia firma un tratado amistoso y comercial con con el jefe del reino de Porto Novo. Años más tarde la región de Cotonú fue cedida a Francia gracias a unos tratados que fueron firmados en los años 1868 y 1878. La colonia de Dahomey se integró al Africa occidental francesa en 1899. En 1958 el país obtiene su autonomía y se convierte en la República de Dahomey. Dos años más tarde, Porto-Novo obtiene su independencia y en ese mismo año el Estado fue integrado a las Naciones Unidas. A Benín se le conoció como el Barrio Latino de Africa en la época colonial gracias a que conoció cuatro regimenes diferentes hasta 1972. En 1975 se destituyó de manera simbólica el nombre de República de Dahomey para convertirla en la República Popular de Benín y así reducir las cargas políticas en el sur. En 1972 se reestablece el sistema multipartidista que fuera desplazado por el comandante Mathieu Kérékou, quien se enfocó en un sistema marxista y leninista.

Las Etnias

La República de Benín está constituida por más de veinte diferentes tipos de etnias. Las más numerosas entre estas son la Baribas y la Sombas. La Fon y la Adja son muy parecidas a las anteriores. El grupo que predomina en el sur-oeste del país es el Yorouba que cuenta con alrededor del 10% de la población.

Las principales etnias por región
Suroeste Sureste Sur Norte y Noreste Noroeste Centro
Adjas, ouatchis, guins, houédas y houlas Gouns y Yoroubas Fons, Aïzos, Holis y Toffins Batombus, Dendis, y Fulbés Bétamaribés, Waabas y Yowas Fons, Mahis y Yorubas

Leyes lingüísticas

En Benín existen varias leyes con respecto a las lenguas; en el artículo 11 de la constitución se establece que toda comunidad beninesa es libre de utilizar sus lenguas, ya sea escrita o hablada y promover el desarrollo de su cultura, siempre y cuando respeten las culturas de los demás grupos étnicos. El estado tiene el deber de promover el desarrollo de las lenguas nacionales de intercomunicación; debe integrar los derechos humanos a programas de alfabetización y enseñanza tanto escolar como universitaria, en los programas de formación fuerzas armadas y seguridad pública, entre otros.

Se estableció un programa experimental que de educación para adultos en que el estado promovería seis lenguas, estas son:

Lenguas de enseñanza y alfabetización
Etnia Hablantes
Aja 360 000
Batonum o Bariba 460 000
Dendi 30 000
Fon 1 400 000
Ditamari 140 000
Yoruba 465 000

Lamentablemente, este programa experimental, aunque al parecer se estableció utilizando las lenguas de mayor utilización, no perduró por mucho tiempo.

Política lingüística

Parlamento, justicia y administración

El francés es la lengua oficial de Benín según se estipula en la en el artículo 1 de la constitución de diciembre de 1990. En el parlamento, la única lengua que se utiliza para la promulgación de leyes es el francés. En los tribunales se permite utilizar lenguas nacionales sólo en el caso de la expresión oral, los documentos escritos al igual que la sentencia dictada por el juez son únicamente en francés. La sentencia es traducida, de ser necesario, a la lengua del acusado.

En la administración gubernamental, los documentos escritos son redactados en francés, mientras que los funcionarios se sirven de las lenguas locales para dirigirse a los ciudadanos. En el artículo 55 de la constitución se establece que todo miembro del sistema electoral debe saber leer y escribir en francés.

Lenguas nacionales

Benín cuenta con alrededor de 50 lenguas nacionales, pero sólo una veintena es hablada por más de 60,000 personas. Las lenguas predominantes son el Fon, Yorouba, Bariba, Adja y el Goun. Estas 50 lenguas se dividen en tres grupos pertenecientes a la familia nigero-congolesa. Estos grupos son:

Gur: cuenta con las lenguas anii, batonum, biali, bulba, ditamari, gulmacema, kabiyé, kotokoli, kufalu, lekpa, looso, mbelimé, mooré nateni, sola, waama y el yom.
Kwa: este está subdividido por lo grupos lingüísticos gbe y ede. Las lenguas que pertenecen a estos grupos son: el ajagbe, ayizogbe, basa, cigbe, cokosi, ede cabé, ede ica, ede idaca, ede ife, ede ije, ede nago, ede yoruba, fongbe, foodo, gengbe, gungbe, kogbe, maxigbe, makalé, saxwegbe, setogbe, tofingbe, toligbe, ouatchigbe, wemegbe, xwedagbe y el xwalagbe.
Otras lenguas subdivididas en grupos: Grupo Mande: boko Grupo Songhaï: dendi y zarma Grupo Oeste-atlántico: haoussa Grupo chádico: cenka

El francés

El francés es utilizado por la comunidad beninesa como lengua vehicular, en la zona urbana ocupa una posición muy importante, en la comunicación entre etnias es vista como una lengua de prestigio. Es además, la lengua predominante en la radio y televisión.

En Benín existen tres tipos de francés: el francés estándar, el francés africano y el francés Snobé. El francés estándar es el que se enseña en las escuelas y utilizado por las familias que han estudiado. El francés africano es el que se utiliza en la calle por lo que se le conoce también como francés popular, en este tipo es muy marcado el problema al conjugar los verbos avoir –tener- y être –ser- en tiempos compuestos y con los géneros masculino y femenino – la utilización de le o la; además la gran interferencia de las diferentes lenguas africanas. El francés snobé proviene de Cotonou, la dificultad más notable en este es el mal empleo del tiempo verbal subjuntivo.

El francés se puede ver, por su utilización, como una lengua nacional de enseñanza y trabajo.

La educación

La política educativa en Benín está dividida en tres fases o períodos:

a) 1960-1972: el sistema educativo estuvo basado en el sistema educativo francés.
b) El gobierno adoptó una reforma denominada Ecole Nouvelle –escuela nueva- la que fue desarrollada bajo un modelo educativo tipo socialista.
c) Etats Géneraux de l’éducation (EGE)- Estados generales de la educación-. Este es un programa que fue adoptado en el sector educativo donde se establece una reforma en la que se nombra al francés como la única lengua de enseñanza en las escuelas primarias y secundarias. A pesar de esta reforma educativa la enseñanza del francés en las escuelas no es muy buena , ya que un gran número de educadores no están debidamente educados y su conocimiento de la lengua francesa es bastante pobre, además de que el país sufre una gran falta de control pedagógico. En las actividades pedagógicas de las denominadas escuelas maternales, predomina la lengua local; es en el segundo año de primaria cuando el francés se comienza a utilizar con mayor auge. En la República se creó un sistema denominado phase du langage accéléré – fase de lenguaje acelerado- esta fase consta de 45 días en que se evaluará el nivel de expresión en francés que tiene el alumno.

Lo cotidiano y medios de comunicación

El francés comparte un espacio junto a las lenguas nacionales, especialmente, con el yorouba, el fon y el bariba. Estas lenguas nacionales son utilizadas en la comunicación informal, mientras que el francés predomina en la prensa escrita y ocupa un la lugar especial en la vida económica beninesa. En la programación de radio y televisión se utilizan 18 lenguas nacionales.