Iglesia San José

 Nombre

San José

Actualmente se tiene conocimiento de que la actual Iglesia de San José ha sido poseedora de tres calificativos distintos a lo largo de su historia.  Era conocida originalmente como la Iglesia de Santo Domingo (Tobar, 10 ) en honor a Santo Domingo de Guzmán quien fuera fundador de la Orden de los Predicadores u Orden de los Dominicos.  Luego, por razones desconocidas, el nombre de esta fue cambiado a Iglesia de Santo Tomás de Aquino.  Los dominicos estuvieron en posesión del convento, al cual se encuentra adosada la iglesia, hasta el año 1858.  En este año la iglesia fue concedida a la Compañía de Jesús quienes la denominaron Iglesia de San José (Fundaci . En 1911 la iglesia se reconoció oficialmente con el nombre de Parroquia de San José.

 

Localización

Intersección Calle Francisco Rufino y Calle del Santo Cristo, Viejo San Juan

 

Arquitecto

Aunque se desconoce a ciencia cierta el autor de esta obra arquitectónica la misma ha sido adjudicada a Rodrigo Gil Rosillo, artífice del templo de Santo Domingo en la Española (Fundaci

 

Año de Construcción

1532 aproximadamente

 

Tipo de Arquitectura

Arquitectura Religiosa

  • Iglesia Conventual  Originalmente la iglesia estaba destinada a servir a una orden monástica de envergadura.

 

Tipología

 Fachada

La fachada de la Iglesia de San José cuenta con una entrada principal rematada por un tímpano arqueado.  Encima  de la puerta se puede apreciar de igual forma un arco ciego que descansa sobre pilastras.  Sobre esta entrada se encuentra una pequeña ventana de forma rectangular que con toda probabilidad apunta hacia el espacio que ocupaba el coro en el interior de la iglesia.  Encima de la ventana yace un vano cuadrilobulado.  El hastial está rematado con cuatro pequeños pináculos y una cruz.  A pesar de la sobriedad con la que cuenta la fachada de la iglesia, el historiador y artista Osiris Delgado apunta a que esta construcción carga mucho del estilo barroco (118) .  Podemos apreciar esta corriente en el empleo de entrantes y salientes en el muro testero de la iglesia así como también en el uso de molduras curvadas en la parte superior de la fachada, también conocido como hastial de perfil curvo (Imagen 4).  Además la arquitectura barroca en Europa correspondiente a las estructuras eclesiásticas, se ubicaba cerca de monasterios importantes, como es el caso de la Iglesia de San José o insertada en la ciudad (Koch, 60) .  El ábside de la iglesia se encuentra apuntado hacia el este.

 Espacio Interior

La Iglesia de San José posee una planta de cruz latina con una nave central y capillas laterales. A diferencia de otras construcciones eclesiásticas que se generaron en la isla, la Iglesia de San José solo posee angostas naves laterales, a manera de deambulatorio, que permiten el acceso a las pequeñas capillas adosadas a la nave central.  Se considera a esta iglesia uno de los primeros y escasos ejemplares de arquitectura gótica tardía en el Nuevo Mundo.  Su capilla mayor tiene forma rectangular y se encuentra rematada con una bóveda estrellada construida en piedra.  El uso de una bóveda sobre el ábside, en este caso de la Capilla Mayor, ha sido identificada por algunos historiadores como una variante puramente puertorriqueña (Marvel y Moreno, 35) .  El crucero, que forma parte del estilo gótico de la iglesia, esta rematado por una bóveda de crucería con “arandelas y conchas en los nervios y en la clave” (Tobar, 21).   La nave central está cubierta por una bóveda de cañón que a su vez esta perforada con lunetos y que esta cubierta de madera y tejas.  Cuando la iglesia pasó a mano de los monjes jesuitas estos modificaron su interior para que respondiera mejor a los gustos del Neoclásico (Fundación para Arquitectura, 44).
Capillas

Capilla Nuestra Señora del Rosario

Se cree que la Capilla de Nuestra Señora del Rosario fue construida para el siglo XVI bajo el patronato de Juan de Guilarte y su cuñada Dona Luisa de Vargas.  La estructura posee forma cuadrada con una cúpula en forma de abanico construida en ladrillo.  Debajo de esta capilla se cree se encuentra la conocida “cripta de los gobernadores” donde se encuentran enterrados algunos de los gobernantes que estuvieron al frente de la isla y que murieron aquí.  Fue intervenida entre los años 1635-41 aunque conserva su ábside trapezoidal y algunos muros originales (Delgado, 116)
Capilla de Nuestra Señora de Belén

La Capilla de Nuestra Señora de Belén consta de dos construcciones diferenciadas en su misma estructura.  La primera parte data del siglo XVI y esta rematada con bóveda de influencia morisca.  Posteriormente, para el siglo XVIII se le añade otra sección a la misma capilla.  Se le hicieron reparaciones a este espacio para el año 1857 aproximadamente y posteriormente fue restaurada en el 1958.  Esta capilla albergaba debajo del suelo la cripta conocida con el mismo nombre y que fue destruida en el siglo XIX.

Capilla del Nazareno

La Capilla del Nazareno forma parte del conjunto gótico de la iglesia conjuntamente con el ábside y el crucero.  Fue originalmente dedicada a San Vicente Ferrer, patrono de Valencia perteneciente a la Orden de los Predicadores.  El espacio arquitectónico esta rematado por una bóveda de crucería hecha en piedra.

Capilla del Cristo de Los Ponce

La Capilla del Cristo de los Ponce fue construida en el siglo XVI.  Contiene una bóveda de arista donde se puede apreciar el antiguo escudo de la orden dominica.  Se cree que esta capilla albergaba una cripta conocida como la Cripta de Santa Rosa de Lima y que existió hasta el siglo XVIII.

Capilla de Nuestra Señora de la Candelaria

La Capilla de Nuestra Señora de la Candelaria fue construida para el siglo XVI.  Esta rematada con una bóveda de nervadura construida en piedra.  Bajo su suelo contiene la cripta del mismo nombre.

  • Influencia Bizantina

La iglesia de San José posee dos elementos que se circunscriben a la influencia bizantina.  La primera corresponde a que las cúpulas del templo están contrarrestadas por arcos torales, creando una sensación de amplitud a pesar del espacio reducido de la iglesia.  La segunda es la utilización de vasijas de arcilla entre bóvedas para aliviar el peso estructural de la construcción.  Esta practica adoptada en Bizancio fue utilizada primero por los romanos.  La construcción en doble bóveda de la Iglesia de San José regularmente incluye una de piedra cubierta por otra de ladrillo.

Estilo

La Iglesia de San José pertenece a un estilo mas o menos combinado por su antigüedad y por la cantidad de etapas constructivas a las que se ha visto expuesta.  Los estudiosos concuerdan en que las primeras partes de la iglesia constituyen el estilo denominado Gótico Isabelino.  Las características principales de este estilo incluyen: un crucero amplio el cual se encuentra abiertamente unido a los brazos de la iglesia y brazos de poca profundidad y están vinculados a la nave central (Tobar, 21).   Estas primeras partes corresponden a los que sería el ábside de la iglesia y el crucero conjuntamente.

 

Pinturas

“Pintura de la Virgen de Belén”

            Es una pintura sobre madera que data del siglo XV y que ha sido considerada como inspiración para los “primero balbuceos de arte cristiano en Puerto Rico”.  Aunque se desconoce el autor de esta obra ha sido atribuida al pintor Roger van der Wayden o a                         alguno de sus seguidores.  Fue restaurada por Franz Howanietz y sustraída de la Iglesia de San Joséen el año 1972.

 

“Nuestra Señora del Rosario de la Aurora”

            Obra del pintor JoséCampeche.  Se pintóentre los años 1751-1809.

 

“San Emigdio”

            Es un óleo sobre tela, obra de José Campeche.  Se pintó entre los años 1782-1784

 

Otras obras de Campeche que forman parte de la iglesia:

“El Salvamento de Power”

            “Sitio de la ciudad de San Juan”

 

“Visitación de la Virgen a Santa Isabel”

            Consta de un óleo sobre tela de Francisco Oller

 

“Las Tinieblas Después de la Crucifixión”

Fue pintada alrededor de 1863

 

Retablos

Los retablos originales de la iglesia de San Josése encontraban adosados permanentemente a la estructura (Fundaci  y luego estos fueron remplazados por retablos móviles.  Entre los retablos más importantes de la iglesia se encuentran:

“Retablo del Altar Mayor”

            Este retablo fue un regalo del rey Juan Carlos y de su esposa la reina Sofía.

“Retablo del Sagrado Corazón”

“Altar de la Inmaculada”

“Retablo de la Capilla de Belén”

 

Otros 5 Retablos con estilo neoclásico pertenecen a la iglesia y son obra de los  padres jesuitas.

 

Esculturas

“El Cristo de los Ponce”

            Se cree que esta escultura fue enviada a Juan Ponce de León por Nicolás de Ovando              desde España.  Data del siglo XVI. Ha sido restaurada por el deplorable estado en el cual                 se encontraba cubriéndola de cera para su protección y sustituyendo la cruz original por                   una más reciente.

 

Otras esculturas importantes:

“El Nazareno”

“Crucifijo Gótico”

            El inventario general de la iglesia de San Joséque se hiciera para de 1838 habla de                 muchas imágenes perdidas asícomo también de objetos de oro y plata que nunca fueron                     encontrados (Tobar ,61) .

 

Frescos

En la iglesia de San Josése han encontrado cantidad de frescos a lo largo del tiempo que han sido develados a través de los procesos de restauración a los que ha sido sometida la iglesia.  Uno de los frescos mas importantes y que mas ampliamente ha sido reconocido es el conocido San Telmo que se cree se pintópor algún fraile dominico alrededor de 1540.  San Telmo es reconocido como el santo patrón de los marineros y de los viajantes de ultramar (Delgado, 269) .

 

Trasfondo Histórico

Desarrollo

Se considera que la Iglesia de San José es la construcción eclesiástica más antigua de Puerto Rico y la segunda más antigua de América (Tobar 9) .  Su construcción data del siglo 16, época para la cual los reyes de España prestaron donativos a la isla para el establecimiento de la iglesia (Tobar 62) .  Pese a este hecho la iglesia no pudo continuar desarrollandose con el ímpetu inicial  debido a la debacle económica de 1534 (Castro, 40) . Se cree que su construcción se encontraba por ser terminada para el año 1548.  La iglesia fue fundada y avalada por Fray Antonio Montesinos y por Fray Pedro de Córdoba, ambos monjes dominicos (Fundaci .  Fue parte del convento de la Orden de los Predicadores, primer convento que conoció la isleta de San Juan.  En el año1548 Don Joaquín de Aldea, último fraile dominico en el convento, entregó la iglesia a los padres de la Compañía de Jesús a quienes el obispo había asignado dicho lugar (Fundaci   El local donde se construyó la iglesia fue donado por Juan Ponce de León siendo la propia sede eclesiástica pensada para albergar a la familia Ponce de León luego de su defunción.  Durante los siglos XVI y XVII la iglesia subsistió de las capillas de enterramiento, tradición que se mantuvo hasta el siglo XVIII.  Se cree que debajo del suelo de la iglesia se encuentran enterradas alrededor de cuatro mil personas entre las que se incluyen la familia de Juan Ponce de León así como también el ilustre pintor puertorriqueño José Campeche.  La Iglesia de San José fue un centro espiritual y cultural que contenía una importante escuela de gramática, filosofía y teología.  En años subsiguientes los paules tomaron la iglesia, continuando con el legado jesuita y con su obra educativa.

Etapas Constructivas

Según el catalogo Iglesia de San Jose Vista Desde el Andamio, la iglesia ha pasado por varias etapas en su construcción arquitectónica.  Es por esto que resulta complicado delimitar un estilo especifico a la estructura.

1539:  Se construyen las secciones góticas del templo: altar principal y crucero.

1635-39: Se construye el primer segmento de la nave y la primera capilla en el lado suroeste.

1640: Se construye la Capilla de Nuestra Señora de Belén y se le añadió una parte al crucero.

1773-74: La nave se expande con la construcción de una bóveda de ladrillos.  Se le añade hacia el suroeste junto a la Capilla de Belén y se agrega una sacristía para la Capilla de la Virgen del Rosario.

1855: Se extiende la Capilla de Belén.

1860: Se completa la fachada oeste (Fundaci

En estudios recientes se ha descubierto que pudo haber existido una posible fachada gótica en las etapas iniciales de construcción de la iglesia (Fundaci .

Intervenciones

La iglesia de San José nunca ha sido reconstruida pero si reparada.  Debido a desastres naturales, intromisión humana y la inevitable intervención del tiempo, la estructura eclesiástica ha sufrido un deterioro sustancial a lo largo de los años.  En 1953 se reforzó la cubierta exterior con vigas de concreto armado (Tobar, 24) .  En el 1970 se realizó en la iglesia San José una importante restauración dirigida por don Ricardo Alegría. La iglesia perdió el estuco en gran parte de su estructura por lo que ha sido recientemente empañetada con cemento Portland (Fundaci .  La iglesia de San José ha sido incluida en los últimos años entre las cien propiedades en mayor riesgo a nivel mundial por el World Monuments Watch.

 

Por Laurie Urdaneta López de Victoria

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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