Parroquia San Miguel Arcangel/ Cabo Rojo

Nombre

San Miguel Arcángel

 

Localización

Calle Muñoz Rivera núm. 54, Cabo Rojo, Puerto Rico
Arquitecto

Desconocido

 

Años de Construcción

1771

Tipo de Arquitectura

Templo Parroquial

 

Tipología

La iglesia se localiza al lado de la Plaza de Recreo Ramón Emeterio Betances y su eje sigue la orientación tradicional, al este el ábside y al oeste la fachada.

 

Fachada

La iglesia está construida en estilo neoclásico donde predominan las formas racionales y elementos tradicionales del clásico.

En su fachada el vano de la puerta es un arco rebajado, donde se trabaja una moldura de filete en forma rectangular que enmara  el portal. Contiene pilastras que adornan la entrada que en su capitel se emplea triglifos que soportan un frontón decorado por dentículos. En la parte superior de la entrada está el vano de luz con arco de medio punto que contiene una escultura, y a la vez permite luz al interior. La forma del  En los lados laterales de la fachada se encuentra una torre en su lado izquierdo y en su diestra un hastial, que fue uso como baptisterio.   En el lado diestro se conforma de un elemento anexo que tiene vitrales de medio punto y en la parte superior se usa un óculo. Este espacio de la iglesia en su fachada mantiene pilastras que se repiten en la segunda parte que sustentan un frontón adornado igualmente, con dentículos, y un techado a dos aguas. En el lado surdo del edificación se conforma de los mismos elementos del diestros eliminando el frontón y techado extendiéndolo. En el tercer sector de la torre  tiene un vano con arco apuntado y pilastras que la adornan. Siguiendo la torre, el campanario es de forma octagonal que contiene relojes y portales y éste es techado con una cúpula octagonal.

 

 

 

 

Imaginería y Retablos

Frescos, Mosaicos y Vitrales

La iglesia cuenta con 4 vitrales en ojo de buey cuyo tema es el Tetramorfos (glosario)

 

 

Trasfondo Histórico

El primer templo, previo a la actual parroquia de San Miguel Arcángel en el pueblo de Cabo Rojo, fue la Ermita San José existente antes de la fundación de éste como pueblo. Dicha Ermita fue derribada por el municipio en 1924 para construir un Asilo de Anciano. (www.sanmigueldecaborojo.org/nuestra-parroquia.html)

No fue hasta que 1759, que Cabo Rojo, en aquel tiempo perteneciente a la Villa de San Germán, comienza la separación de ésta, para así constituirse como pueblo independiente. Los pobladores de la región de Cabo Rojo alegaban que la lejanía con San Germán y lo difícil que era recibir los sacramentos de la fe eran las razones, entre otras, para dicha separación. Gracias a la Orden Real del Rey Carlos III de España, que era mandato para la creación de nuevos pueblos, se logra conseguir el carácter legal de pueblo. Esta Orden Real arriba mencionada, del 17 de diciembre de 1771 ata la fundación del pueblo de Cabo Rojo a la historia de la Parroquia de San Miguel Arcángel. El cambio de advocación de San José al de San Miguel Arcángel responde, según Coll y Toste, como un acto de agradecimiento por parte de los habitantes (238) al coronel D. Miguel de Muesas, gobernador de la isla, por concederles la segregación absoluta de San Germán (Asenjo, 159).

En el 1843 la iglesia según Thomas Marvel y María Luisa Moreno menciona que constituía de tres naves que eran separadas por arcos de madera, cubierta completamente de teja con cielorraso de tabla y bóveda fingida; mientras las armaduras del techo del presbiterio y coro informan que se estaba ocupadas por murciélagos debido a que se estaban descubiertas que permitía el hecho. No obstante sus pisos de madera se encontraban en estado muy deteriorados.” (Marvel y Moreno, 174)

En el 1861 se destruye la torre del campanario y parte de la sacristía por un relámpago, pero en este mismo año se propone la reparación que incluye un techo nuevo para la nave. Según señalan Marvel y Moreno (174) que en el año 1878 “el arquitecto Onofre Llompart se le otorga presupuesto y croquis por los contribuyentes del pueblo donde se harían adornos en el interior y modificaciones menores en el exterior.”

En 1927, Padre Joe Smith recaudó fondos para la construcción de la cúpula sobre el altar y la reparación de la sacristía. El padre Benito Sánchez se da la tarea de encargar una serie de obras complementarias en la iglesia que, entre ellas, consistía la incrementación de la altura de la nave a unos diez pies adicionales. En 1936, tras la muerte del padre Benito, este se entierra en la iglesia, además de ser y es el único sacerdote Agustín en serlo. (Delgado)

Aproximadamente para el 1965 se cambia el techo de teja por la bóveda de hormigón armado y se dividen los arcos que separaban las naves.  Según María Luisa Moreno y Thomas Marvel aseguran que la cúpula sobre el ábside presenta ser lo único que se conserva de la iglesia pasada y la fachada se ha transformado completamente e incluyendo los elementos clásicos mezclados que se presentan en variedad de proporciones. (Marvel y Moreno, 174)

En 2004, la iglesia fue declarada monumento histórico por el gobierno de Puerto Rico en donde los archivos de la iglesia contiene las actas de nacimiento de Ramón Emeterio Betances, Brau Salvador, y el pirata Roberto Cofresí. La iglesia forma parte de la Diócesis Católica Romana de Mayagüez.

Intervención

Durante la reconstrucción del templo en 2011, a más de 50 pies de altura, en una de las lámparas se encontró una nota escrita por el ingeniero Rodolfo López (administrador de la obra de reconstrucción de 1962-63) dirigida a Felipe Santana (contratista) con instrucciones sobre el proceso de empañetado del techo.

 

Por Paul Ramos Infante

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