Parroquia San Mateo/ Santurce

Nombre

San Mateo

 

Localización

Calle San Mateo Esq. San Jorge, San Juan, Puerto Rico
 

Arquitecto

Pedro Cobreros (proyecto de 1896)

 

Años de Construcción

1832

 

 Tipo de Arquitectura

Templo parroquial

 

Tipología

La iglesia de San Mateo se localiza en el lugar más elevado de Santurce, permitiendo vista a la ciudad.  Se presenta una escalinata curvilínea que comienzan desde la acera, de modo que el primer escalón ocupa toda la acera, por tanto la interrumpe, en fin ascendiendo a la entrada principal para el atrio principal. La iglesia se posa en un eje de norte a sur, a diferencia con la orientación tradicional de las iglesias cristianas, de este a oeste dando hacia el sur la entrada. Las calles están al lado sur y este de la edificación, dando al sur los escalones curvos y como en el este, se rodea de muros con pilares de hormigón y rejas de acero para encerrar las zonas ajardinadas y espacio de congregación.

Exterior

La fachada es de estilo neoclásico, de manera que enmarca la entrada principal debido al arreglo “westwork” con la que se emplea su diseño y construcción, para enfatizar y reflejar su entrada y nave central. Se enmarca la entrada principal por las dos torres de tres pisos a cada uno de sus lados e igualmente las escaleras, brindando majestuosidad jerarquizando la posición de la iglesia total. Toda la fachada está organizada de forma simple. Su entrada contiene dos pilastras sencillas que se encierran con una arquivolta a medio punto de poco relieve. En el tímpano, bajo la arquivolta, se ha cerrado con un vitral, sin embargo antes estaba con celosía. A la entrada se le da mayor tamaño que los primeros pisos de las mismas torres. Una cornisa en listel se emplea para dividir la próxima sección donde se sitúa un óculo acristalado y un relieve de forma ovalada. Se termina el cuerpo con un frontón entrecortado en sus esquinas laterales por las torres laterales, que muestra el tejado a dos aguas. Las dos torres, profundizan la entrada, debido a que se encuentran más adelante. La torre en el lado izquierdo de la fachada contiene el campanario. Sus primeros dos pisos son iguales a la torre diestra, o sea muestran vanos abordados con moldura con forma de listel y pilastras que adornan sus extremos, a diferencia del primer piso de la torre diestra que actualmente presenta un vitral. En el último cuerpo de ambas torres, se muestran bíforas a cada uno de sus lados  haciendo las siguientes excepciones: la torre izquierda es un campanario donde en sus bíforas cuelga sus campanas y la torre diestra el muro que da a la fachada exhibe una bífora sólida, o arco ciego con un reloj en su centro. Ambas laterales contienen cornisa escalonada, en donde sobresalen más sus esquinas donde posan las pilastras. Las torres se coronan con un balaustre que se forma del mismo hormigón dando forma geométrica y  sus esquinas concluyen con una forma piramidal. Thomas Marvel y María Luisa Moreno en su libro “La arquitectura de templos parroquiales de Puerto Rico” menciona el estilo de Cobreros y describe la estructura de la siguiente manera: “sencillo y racional donde predominan en su fachada formas rectangulares”.  Todas las molduras son extremadamente simples y de bajo relieve, y estos sobresalen del muro para “separar los cuerpos, delinear las torres y para enmarcar los vanos. Solamente en el último cuerpo de las torres y en el frontón central incorpora arquillos, dentículos u otra decoración. Lisos pilares o columnas reciben el peso de las arcadas, cuyos arcos de medio punto parecen como recortados en el muro.

En el lado lateral derecho es moldurado con pilastras reflejando la organización interior en donde se interrumpe por dos entradas que dan hacia la nave lateral.

Interior  La Iglesia San Mateo es de planta basilical sencilla en donde su nave central, al igual que sus naves laterales son de techo plano de concreto con vigas expuestas en donde se presenta en su nave central seis y en las naves laterales una cantidad de cinco. Estas remiten a la nave original que se cree que tuvo un techo plano de madera. En la nave central se encuentra el claristorio de tres vitrales con imágenes de santos en cada lado, cual permite luz directa. La nave central se separa de las naves laterales por medio de una arcada de seis crujías que descargan las fuerzas estructurales en pilares de forma cuadrada. Estos pilares solo contienen una banda o moldura de forma de listel en su alrededor donde comienza el arco. Los dos primeros arcos al entrar a la iglesia, lo que sería el sotacoro, son de menor tamaño que las de la nave central.  El arco diestro da para un espacio que se usaba como baptisterio, y esta contiene dos vitrales que dan: una a la fachada y el otro al atrio lateral. El espacio es pequeño cuadrado con techo y vigas expuestas. Al otro lado es el espacio donde esta las escaleras de caracol en metal, como restauración, que conducen al campanario a diferencia del otro extremo ya que  no está clausurado con puerta, si no que las escaleras están expuestas a su nave lateral, no obstante ésta da a lo que era el convento de monjas. El área del presbiterio se delimita elevando con escalones. El arco bajo el presbiterio sus pilastras se decoran con capiteles escalonados. El área del presbiterio y altar mayor se cubre por una cúpula que descansa sobre pechinas que se difunden uniformemente con las esquinas de las paredes. La cúpula se distingue por no tener linterna o ninguna abertura en ella. Sin embargo la fuente de luz para el altar mayor proviene completamente de cuatro óculos en lo alto de los muros, asignando dos en el muro posterior y uno en cada pared lateral. En el lado izquierdo da para lo que actualmente es la sacristía, esta sus paredes tienen dos bíforas en cada pared y su techo es de concreto y viga expuesta.

Según el inventario e informe del enlace www.2pr.gov (2) expone de la siguiente manera: “Todas las superficies de las paredes interiores se han pegado y el suelo de mármol se estableció en una diagonal al eje principal de la iglesia. El nivel de piso original se mantuvo. Las alteraciones más notables en la estructura principal son las sacristías que se ampliaron, adjuntando el ábside en la fachada posterior”.

 

Trasfondo Histórico

En 1760 se funda San Mateo de Cangrejos, en consecuencia luego se cambia su nombre por el de Santurce  para  tiempos del caciquismo de D. Pablo Ubarri, quien fundó el conocido tranvía de vapor que viajaba de San Juan hasta el distrito de Rio Piedras, pasando por Cangrejos. Se le otorga el nombre de Santurce, en honor de Conde de San José de Santurce.

Aníbal Sepúlveda y Jorge Carbonell exponen en su libro de Cangrejos-Santurce/Historia ilustrada de su desarrollo urbano de la siguiente manera (10) “No fue hasta el siglo XVIII que Cangrejos comenzó a atraer pobladores. La presencia de habitantes en el lugar hizo necesaria la construcción de una pequeña ermita o capilla. El pequeño asentamiento que rodeaba la iglesia se llamó desde entonces San Mateo de Cangrejos. En 1773 Cangrejos se convirtió en un partido independiente dividido en cinco unidades administrativas o barrios”, Lo que data la Iglesia San Mateo, o sea la ermita en aquellos entonces, su construcción para el 1729 que luego en el 1773.

Éste se caracteriza por ser el único la Isla en ser fundado por personas de la raza negra (que se criollizan al amparo de la corona y del gobierno de Puerto Rico en el siglo XVII), como bien señalan en sus investigaciones Sonny Lester Nurse y Gilberto Aponte Torres, según menciona Tito Matos en su publicación en “Lacalleloiza.com”. Antes de ser la Iglesia de San Mateo este se conocía como la como la Parroquia de Cangrejos. A diferencia de la orientación tradicional de las iglesias cristianas, ésta iglesia se organiza de norte a sur, orientando la fachada de la misma hacia el sur.

Como Cayetano data en el Boletín Histórico de Puerto Rico, vol. 13 (3):” Permítase a los feligreses de Cangrejos poder oír misas en la ciudad, pagando al capellán su estipendio”. Dato que muestra el fuerte ligamento entre la iglesia y estado en aquellos tiempos.

El plano del estado antes de la intervención por Pedro Cobreros, hecho por él mismo, mostraba un diseño de fachada simple donde se presenta pilastras que se adosan a él; dos entradas de forma ortogonal, donde la entrada principal que se distingue por un elemento curvilíneo con que se corona; un vano de forma rectangular para el lado de la torre diestra que culmina con triforas con arcos de medio puntos; se mantiene un friso con elementos cuadriculares; un estilo simple.

Así mismo como menciona el mismo libro de Cangrejos-Santurce por Aníbal Sepúlveda y Jorge Carbonell (14): “El dibujo de la fachada, hecho por el arquitecto Pedro Cobreros en 1896, muestra un edificio simple y sobriamente ornamentado, con un diseño probablemente muy similar al de la fachada original de1792. La iglesia de San Mateo, ubicada prácticamente en el centro geográfico del territorio, sobre una de las cinco colinas de Santurce, se consideraba el hito más importante de Cangrejos su tamaño y localización determinó el desarrollo urbano del área inmediata. Siendo un partido o municipio pequeño, Cangrejos tenía pocas cantidades de edificios institucionales, donde se resalta y se menciona, como uno de los importantes, la iglesia de Cangrejos, cuya edificación durante el Siglo XVIII se repararon.

Según una leyenda que se encuentra en el frente de la torre que se agregó en la restauración de la misma dice que la primera capilla que se construyó fue en 1832. Para el 1896 el arquitecto del estado Pedro Cobreros diseña una reconstrucción de la iglesia, para así proporcionar una nueva fachada y la expansión del interior.  El Inventario de Registros Nacionales de Lugares Históricos, recuperada de  http://www2.pr.gov (3) dice lo siguiente “Creó un estilo sencillo y austero, pero noble así poniendo fin a la historia a los estilos coloniales religiosos en Puerto Rico a finales del siglo XIX. Pedro Cobreros fue quien registró el plan de ensanche de 1881 quien propuso una nueva perspectiva para el desarrollo y la organización de la isleta, según es mencionado por Aníbal Sepúlveda Rivera. El edificio conserva la mayoría de los elementos de construcción y diseño de 1896.  La alteración más notable fue la adición de la casa parroquial que encierra el ábside en la parte posterior de la iglesia.”

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