Catedral San Juan Bautista/ San Juan

Nombre

San Juan Bautista

 

Localización

Calle del Cristo núm. 151, San Juan, Puerto Rico

 

Arquitecto

Obispo Alonso Manso, maestro arquitecto y director de las fabricas sagradas en Indias (diseño inicial)

 

Años de Construcción

1521-1905

 

Tipo de Arquitectura

Templo Parroquial

 

Tipología

Como menciona Osiris Delgado en su libro de Historia General de las Artes Plásticas en Puerto Rico (159): explica la fachada en tiempos del Obispo Fray Diego de Salamanca “de líneas sobrias y básicamente subsiste en sus dos cuerpos inferiores la obra erigida en torno a 1802 con sus cuatro pilastras lisas pareadas en el nivel bajo para un total de ocho, y dos pareadas en el segundo para un total de cuatro” así teniendo en el primer cuerpo dos pilastras entre las puertas y  después de éstas. Las puertas son de grandes tamaño, en anchura y altura, dándole mayor escala a la puerta central y todas bordeadas decorativamente emulando lo que viene siendo un arco encima del portal. El primer nivel como el segundo las pilastras son rematadas por jarrones flamígeros que se eliminan en la adición del tercer componente de la fachada.  En el presente se conserva se le añade el tercer cuerpo  que es la repetición de pilastras del segundo nivel. En el segundo cuerpo de la fachada se encuentra un vano trabajado como las puertas anteriormente descritas que conlleva una puerta, que parece servir como vitral de la nave central. Se hace una transición del primer cuerpo al tercero por medio de alones (roleo). La iglesia culmina con frontón rectilíneo que se termina con una cruz (Delgado, 159). Esculturas son colocadas en las esquinas superiores del primer cuerpo sobre pedestal de forma cuadrada que ocupan las esculturas de San Pedro y San Pablo en el derecho, además que en el nicho del tercero igualmente se coloca una escultura, la de San Juan Bautista. Desde una vista aérea se puede ver las tres cúpulas que la componen, siendo de mayor tamaño y altura la cúpula central, siguiéndole la Capilla de la Virgen de la Providencia y finalmente la Capilla del Santísimo Sacramento.  Tres gruesos contrafuertes conforman el exterior del ábside.

Interior

La Catedral de San Juan Bautista presenta una planta de cruz latina que consiste de tres naves, una nave central y dos laterales, donde cada nave lateral conduce hacia tres capillas. Cada nave está alineado por cada puerta de entrada. La nave central consta de ocho pilares que soportan la bóveda de cañón que contiene las claraboyas laterales con 8 vitrales rectangulares que se colocan en riñón de bóvedas y una se coloca frente a la nave central donde corresponde el vitral de San Juan Bautista.  Los primeros muros de las naves laterales contienen dos vitrales y su cubierta es se compone de bóvedas vaídas que se interrumpen por arcos fajones dobles. Las laterales dan para áreas donde se sitúa las capillas conformadas en espacios cuadrados. La nave lateral diestra estando de frente al altar se experiencia en el siguiente orden: Capilla de las Ánimas, baptisterio y un (altar menor). La Capilla de las Ánimas resalta por su vitral que acapara gran porción del muro, y ésta representa el purgatorio. La capilla se muestra con una bóveda de arista y muestra después de la eliminación de su capa de revestimiento, señales que estuvo decorado con pintura. El baptisterio es la siguiente capilla, cual no se puede acceder directamente por medio de pasillo que conecte con la anterior, en donde se presenta la pila bautismal que está hecha de mármol y la parte superior de caoba, esto tiene alrededor de 100 años, igualmente las reliquias de Carlos Manuel Rodríguez quien fue el primer puertorriqueño beatificado.1.  La bóveda vaída a diferencia de otras hace una transición uniforme en la pared, este comienza  sobre la esquina sin pilastras, a modo de una pechina de hiladas voladas. Este espacio contiene una pilastra bajo el arco de entrada. La próxima es la Capilla del Santísimo Sacramento donde se preservan dos pinturas de Campeche. En este espacio se encuentra una cúpula con linterna. La cúpula se distingue por tener imágenes pintadas de cuatro evangelistas en la pechina siendo así éstos: San Lucas, San Marcos, San Mateo y San Juan. Encima de la pechina tiene elementos de triglifos y se coloca sobre unas pilastras que se están en las esquinas de la capilla. Después de la pechina se extiende un pequeño arco donde se sitúa el altar.

Por la nave lateral opuesta está la Capilla oración donde está el sepulcro de Luis Cardenal Aponte Martínez, quien sirvió como arzobispo de San Juan por 34 años y el único en ser nombrado cardenal.  Esta capilla solo contiene pilastras en sus esquinas, cornisa y una bóveda vaída. La capilla permite acceder hacia las otras capillas y hacia el exterior por medio de una puerta de forma arqueada con alfeizar rectangular. Por consiguiente está la Capilla Memorial que contiene el sepulcro de Juan Ponce de León, primer gobernante de Puerto Rico, Juan Alejo de Arizmendi, primer arzobispo de Puerto Rico y la reliquia de San Pio.  Contiene dos vitrales en el muro que representa una los diez mandamientos y el otro un símbolo bautismal. A continuación se presenta la Capilla la Virgen de la Providencia en un altar de madera, cuya virgen se nombró patrona de la isla.  Aquí su cubierta es con una cúpula con linterna que al igual que la pechina muestra el uso de pintura.

Al final de cada nave lateral conduce hacia un altar que queda en cada ala del transepto. El diestro es el Altar del Corazón de Jesús y en el izquierdo está el Altar de San Juan. Ambos contienen al final un nicho decorado por ángeles, ornamento orgánico y un escudo coronado en la parte superior, no obstante donde se coloca las estatuas correspondientes al altar. Pinturas se posan encima de los altares y en el muro opuesto. Ambos tienen a sus lados un adintelado con columnas dóricas, friso con triglifos y dentículos, que terminan a mitad de altura de la iglesia donde se crean espacios encima de éstos.  En el lado diestro está el órgano.  En el porticado de cada lado da acceso a dos espacios que sirven como sacristías, para la derecha está lo que era la antigua sacristía,  y en la izquierda está la Sacristía del Monseñor Roberto González Nieves, donde la bóveda de cañón de arco rebajado que tiene ligeros argos fajones, riñones de bóveda que se posan en pilastras múltiples, uno tras de otro. Se presentan nichos en las paredes donde están colocados algunas esculturas. Esta sacristía contiene una puerta al exterior y unas escaleras de acceso para la parte superior del frente al altar mayor. La sacristía diestra es la usada actualmente, que a pesar de igual tamaño, esta bóveda se puede apreciar aristas, mas tiene un cuadrilóbulo en el centro, nichos de mayor tamaño y dos acceso al exterior.  Esta da paso a las salas góticas donde se puede ver las bóvedas de crucería sin revestimiento. Éstas dan acceso al órgano y a la torre. Las escaleras de la torre es en forma espiral, completa de piedra donde sus pasamanos son labrados con el mismo material.

La Capilla del Santísimo Cristo está al otro extremo e igual son salas góticas de bóveda nervada. Aquí se presenta gran detalle escultórico en las ménsulas que dan arranque a los arcos y terceletes, mostrando diferentes imágenes. Las salas góticas en toda la catedral se esculpe florones en el cruce de los nervios. Dos puertas igualmente dan al exterior, y una conduce a la azotea de la iglesia.

El Presbiterio se encuentra en el crucero de la iglesia donde tiene gradas, y cercado, de mármol. Aquí se empoza la gran cúpula elíptica de la iglesia que está pintado para imitar un deambulatorio porticado concéntrico y logra crear un efecto de trampantojo (Trompe-l’œil). Sus pechinas al igual están pintadas al fresco. El altar mayor preserva sus losas de forma diagonal. Culminando en ábside poligonal de cinco lados con pilastras que su cubierta es  por una cúpula de cuarto de esfera. El ábside contiene 3 vitrales, que muestran escudos y el central, la anunciación. El presbiterio, el altar mayor y ábside van escalonando en cada área.

 

Escenas bíblicas en bóvedas del crucero y pechinas

-Pintura fresco (Sotta)

-José Sotta-Richard Courties

-1850-1911-12

En la bóveda del crucero, en la pechina y muros internos son pintados al fresco con escenas bíblicas por el pintor-decorador José Sotta. Se interviene esta obra años más tarde como retoque o recreación por el decorador Richard Courties. La pintura se hace con efecto Trompe-l’œil.

 

Obras en Capilla del Santísimo Sacramento

            -Pinturas

-Campeche

Cuatro obras en Altar de San Juan y Altar del Corazón de Jesús: motivos de la vida de San Juan Bautista

            -Pinturas en grisallas

-Richard Courties

-1911-12

           

Virgen de la Providencia (anteriormente exhibida)

-Escultura de madera

Vitral del Presbiterio- Espíritu Santo

-Vitral

Vitral de Capilla de las Ánimas-Purgatorio

-Vitral

Ménsulas labradas con amorcillo

Iconografía

   Uno es un ángel con cuerpo entero

Dos son de ángeles jugando

Dos muestran un querubín

Dos ángeles con cartela o excusión

Tres que contienen cabezas diferentes que describen: hombre, mujer y joven

-escultura

-Rojas de Febres (se le atribuye)

-(Año)

Obras destruidas

Efigie del Obispo Alonso Manso (En un nicho…en el lado del evangelio) p.292 osiris

-escultura

Relieves de Carlos V y obispo Rodrigo de Bastidas (En capilla mayor) p.292 osiris

-relieve tallado en piedra

-c. 1561

 

Tesoro de la Catedral de San Juan (orfebrería)

Acetre de plata siglo XIX

Jarra de óleos siglo XIX

Pectoral del Obispo Zengotita y Bengoa

Planchas de plata repujada que formaron parte del frontal

Bandeja Barroca

Aguamanil del canónigo

Custodia de sol estilo Renacimiento

Custodia procesional en modelos de Juan de Arfe

Píxide de plata dorada, regalo del emperador Carlos V

 

Trasfondo Histórico

La idea de construir un espacio religioso se hace aparente por la necesidad espiritual en la capital. Desde el 1513 las primeras dos iglesias estaban en Caparras. Para este periodo se constituye el traslado de Caparras, donde yacía ya la iglesia en madera, a la isleta.  Recordando que esto sería de primera prioridad al cambiar a la nueva capital.  La localización y emplazamiento se determina por el primer obispo de la Isla, maestro arquitecto y director de las fabricas sagradas en Indias, don Alonso Manso que la ubicó y diseña el plano de la iglesia donde se sitúa en el lugar más cercano para los viajeros que navegaban a la Isla y también a los pobladores que navegaban por ríos para llegar a esta. (Por tal razón es ubicada cerca de la gran conocida “Puerta de Tierra”) (de los Ángeles, 32)

Etapas constructivas

Su estructura principalmente, en etapas tempranas consistía de paredes de tapiería y madera con un techado en paja. Las construcciones en piedras en la sección diestra de la edificación se datan de c. 1540-1550, donde se termina el ábside, las salas laterales y la torre, al igual que el cuerpo absidial seisavado y los contrafuertes. Según Torres Vargas asegura que existía además de la capilla mayor áreas ya abovedadas (de los Ángeles, 33)debido a que como expone Osiris Delgado que en 1567 ya había capilla mayor y las dos primeras capillas colaterales que la siguen. Se le reconoce la responsabilidad de las obras realizadas para ese tiempo a Rojas de Febres debido a que amerita por las partes más importantes en la arquitectura de la iglesia (Delgado, 125)

A finales del siglo XVI, la catedral ya  tenía una planta de tres naves divididas por pilares, que eran cubiertas de madera, con pocas ventanas sin vidrieras cerradas con lienzos por lo que dependía básicamente de las tres puertas, una al frente (la del Perdón) y dos laterales para su iluminación, teniendo el coro a los pies, recordando que la cubierta en madera se exceptúa a las áreas ya abovedadas. Para esta época la iglesia sufre varios retrasos en la construcción de la Catedral entre ellos escasos recursos, incendios y catástrofes atmosféricas. Cal y canto estaban hechas una capilla las gradas y el patio además de “cierta cantidad de piedra labrada para la construcción de una torre” (de los Ángeles, 33)

Para 1598 se hurtan campanas, campanillas, rejas de las capillas, cerrojos y destrozan los retablos, imágenes y parte del coro, debido a que es la fecha en el que el inglés Cumberland ataca la región. En esta fecha ya la iglesia está construida en piedra hasta el crucero mientras están construidas en tapiería las tres naves hasta la fachada principal (Delgado, 136)

Para el año 1615 un huracán arrasa en la isla y se “lleva parte de la techumbre que va desde el crucero hasta la fachada…” por tanto se techa con paja temporalmente.

En 1625 se da el acontecimiento que holandeses invade la ciudad y así menciona el obispo Balbuena :“Estos herges (holandeses) empezaron la furia con la Catedral haciendo pedazos los altares, retablos e imágenes porque tan repentino asalto no dio tiempo más que a consumir el Santísimo y salvo algunas ornamentos.  Llegó a tal extremo su ira que se llevó las campanas, órganos y los restantes ornamentos…Inclusive llegan al extremo de raspar el dorado de los altares y retablos, pensando que todo es oro” (Delgado, 137)

En 1661 se hace testimonio para abovedar las naves y crucero por el gobernador de ese entonces Juan Pérez de Guzmán. Que se completan la reconstrucción del crucero en 1641. En 1653 otro desastre ocurre en la isla donde la tormenta afecta la bóveda de la sala capitular y parte de la torre. En un plano del 1684 de La Catedral muestra lo que se conservará y lo propuesto en la iglesia (Delgado, 140-141)

Ya para el año 1770 se “reconstruyen la las naves desde el crucero hasta la fachada principal” Se construye la Capilla de los Dolores (lado norte de la iglesia) y se añade un nuevo cuerpo a la torre.  La capilla mayor se amplia para el 1849 y a la vez “se cubre el crucero con una bóveda elíptica de ladrillos, se construyen las columnas dóricas en los lados del crucero, se añade una sacristía al lado norte del crucero con una sala capitular en el segundo piso, se construye el cuerpo de la torre” y ésta se inaugura para el 1852. Para el 1905 se hace aparente la adición del tercer cuerpo de la fachada.(Marvel y Moreno, 76)

Como dato aparte bajo la iglesia se encuentra criptas subterráneas donde se enterraban miembros de familias de San Juan pero estas son inaccesible debido a que se clausuraron las puertas. (Borrás)En 1977 la escultura de la virgen quemada, que es la imagen de Nuestra Señora de la Providencia es quemada y esta es nombrada anteriormente a esta fecha como patrona de la Isla. (Borrás)

Intervención

En términos recientes ha sido la intervención de una restauración que había sido dividido en tres etapas según explica el Dr. Arturo Dávila, en aquellos tiempos ya director del Departamento de Bellas Artes del Recinto Universitario de Rio Piedras y asesor del Arzobispado en cuestiones de arte sacro:

  • “La primera etapa, en la cual se está trabajando desde junio del 1977, incluye la restauración de las cuatro aulas gótica ubicadas en el lado oriental de La Catedral, alrededor del ábside y de la torre”
  • “En la segunda etapa del proyecto se procederá a la restauración de la interesante torre de piedra contemporánea a las salas antes indicadas”
  • “La tercera etapa consistirá de la restauración de las naves, las capillas y el crucero de la catedral” (Serrano)

 

Por Paul Ramos Infante

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