Catedral Nuestra Señora de la Guadalupe/ Ponce

Nombre

Nuestra Señora de Guadalupe

 

Localización

Calle Concordia,  Plaza la Delicias. Ponce, Puerto Rico

 

Arquitecto

Fernando Gardón y Francisco Porrata Doria (estructura actual)

 

Año de construcción

1931- 1937 (estructura actual)

 

Tipo de arquitectura

Arquitectura Religiosa

 

Tipología

             La fachada de la estructura muestra un pórtico de doble altura con torres a ambos lados.  La estructura se alza sobre un zócalo decorativo. El cuerpo central está dividido en dos niveles.  En el  primero, al centro, se ubica una puerta de madera con frontón arqueado, flanqueada a ambos lados por columnas dobles dóricas de fuste liso. Continuo a cada una de estas,  una ventana rectangular con frontón de medio punto. Dividiendo este nivel del próximo, hay una cornisa  con entrantes y salientes.

 

En el segundo nivel, hay un frontón triangular, coronado por una cruz y  una estatua en cada esquina de este. Debajo hay una ventana con un frontón arqueado. En ambos lados  de esta, se ubican un par de pilastras de fuste liso y frente a cada una un copón. Continuo a cada par de pilastras se encuentra una hornacina, enmarcada por un dintel que descansa a manera de plinto,con frontóntriangular.

 

El cuerpo central de la fachada está enmarcado por dos torres. Su uso en las fachadas de las iglesias es conocido como westwerk.  Se acceden a ella a través de puertas de madera en el vestíbulo que simulan columnas (Oficina Estatal) Las torres son de forma cuadrada y se  dividen en tres niveles y en ambas se repiten los mismos elementos. El primer nivel tiene una ventana con frontón arqueado y a los laterales pilastras. En el segundo nivel hay  ventanas con balaustrada y frontones arqueados. En el tercero se encuentran ventanas de arco de medio punto, con una balaustrada más estrecha y un frontón triangular, flanqueadas a ambos lados por  pilastras con fustes acanalados. Cada una de las torres  están coronadas con cúpulas octagonales, linterna y una cruz en la parte superior. Además tienen dos óculos, uno encima del otro,  en cada sección. Las cuatro esquina de la base, están adornadas por un copón.

 

El interior consiste de una nave principal y dos secundarias con nueve crujías. La planta es en forma de cruz. Sobre la entrada se encuentra el coro con un órgano, al cual se sube a través de una escalera de madera adosada a la pared de la fachada. Posee capillas a ambos lados: la de la izquierda es utilizada como bautisterio y no tiene empañetado, lo que permite apreciar el trabajo en ladrillo. La derecha fue construida en 1911 y tiene un retablo de madera de diseño gótico que, originalmente, era el retablo principal de la iglesia.

 

La nave central es más elevada que las laterales. Esta se compone de  bóvedas de crucería/ nervada, pintada de color azulclaro. De  cadaclave cuelga una lámpara de cristal. A lo largo de esta, (encima de los arcos )  está el claristorio con  vitrales de diversas escenas religiosas. La nave central se divide de las laterales por  una arcada de medio punto. Está decorada con diseños abajo relieve y sostenida por pilares de tres columnas.

 

Esta culmina en un ábside cuadrado techado por una cúpula que descansa sobre pechinas y termina en una linterna. Las naves laterales igualmente tiene bóveda de crucería y de cada clave cuelga una lámpara de cristal. (Oficina Estatal)

 

Estilo:  neo clásico

Orientación (geográfica): está localizada en el centro de la plaza Las Delicias de Ponce,   orientada de este a oeste, con la entrada mirando hacia el oeste.

 

Detalles artísticos: El altar, de alabastro, es de estilo neoclásico. Las sacristías, a ambos lados del ábside, están techadas con bóvedas de medio cañón en ladrillo. Conserva el piso original de mármol gris y blanco , excepto en la capilla lateral y en el ábside  donde es de terrazo.  La estructura aún conserva la mayor parte de sus puertas, ventanas y vitrales originales.

 

Trasfondo histórico

 

Etapas Constructivas

En 1670, ya existía una pequeña capilla en el área donde se encuentra la plaza actualmente. La devoción a la Virgen de Guadalupe llega desde México.  Según explica el Doctor Eduardo Neumann “de México pasó sin duda el culto a la isla de San Juan, el cual dio lugar a la fábrica de una rústica capilla en Ponce, allá para 1670” (Cidoncha 88). Esta capilla se clausuró en el año 1820, por su avanzado estado de deterioro. La construcción del  nuevo templo comienza quince años más tarde, después de derribar el antiguo.

En 1918, ocurre un terremoto que provoca daños en las torres y otras partes de la estructura. El proceso de reconstrucción de la iglesia con la fachada actual, se  llevó acabo entre 1931-1937 y  estuvo a cargo de los arquitectos Fernando Gardón y Francisco Porrata Doria. En 1924, por decreto del Papa Pío XI, fue declarada catedral,  convirtiéndose en una de las  cinco catedrales de Puerto Rico (Enciclopedia).

 

Intervenciones

Actualmente la catedral conserva algunos elementos de la estructura del siglo XIX, como la capilla al norte, cubierta con cúpulas de ladrillo. También, la planta de tres naves y los pilares de tres columnas. Por otra parte, las antiguas torres octagonales fueron substituidas por torres de gran riqueza decorativa que responde en una época de prosperidad en Ponce (Marvel & Moreno 118). En 1882, se adosó el Parque de Bombas de Ponce a la parte posterior de la catedral.

 

Por Marisely O. Cortés Fonseca

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